东方网·纵相新闻记者 单珊

英国首相约翰逊(Boris Johnson)12月19日表示,新冠病毒的一个新变种病毒株正在推动疫情在伦敦与英格兰南部地区快速传播,该变种的传播力较原有病毒高出70%。英国决定提升伦敦及英格兰南部多个地区的防疫措施级别。

约翰逊强调,目前没有证据显示变种病毒株会带来更高死亡机率或更严重病症,同时,也没有证据显示新冠疫苗对变种病毒的功效会下降。

英国《电讯报》之前已报道,约翰逊12月18日突然召开会议,商讨这种变种病毒株。随着英国疫情升级,政府宣布,伦敦及英格兰南部多个地区将提升防疫措施,级别由现行的3级,进入到新增的第4级,将与11月份的全英国封锁期间的限制相同。

在伦敦、英格兰东南部和东部的部分地区,除了法律规定的有限豁免外,居民须留在家里。非必要的零售、室内体育馆、休闲设施和个人护理服务将于当地时间周六(19日)午夜关闭。

新的限制措施要求民众在家工作,避免在其他地方过夜,不要离开本地,也建议全英格兰各地的人们不要外出旅行。同时,实施第4级限制地区的圣诞节活动将被取消,第3级限制地区民众须更改其圣诞节计划。

英国政府首席医务官惠蒂(Chris Whitty)表示,已经向世界卫生组织报告变种病毒一事,并称英国这周疫情加剧的背后,似乎就是变种病毒株在加速疫情传播。科学顾问正根据初步模型得出该结论,并正在继续分析所有可用的数据。

英国方面表示,新变种有可能已传到外国,目前最迫切工作是确保变种病毒不会导致更高死亡率。另据荷兰BNO新闻网报道,在英国发现这种传染性更强的新变种后,这一病毒株在12月初也在荷兰境内发现。

荷兰政府决定发布针对英国的旅行限制,要求从12月20日起,禁止搭载英国乘客的航班飞抵荷兰,禁令期限将直至2021年1月1日。

世卫传染病流行病学家克尔克霍夫(Maria Van Kerkhove)称,已在本周收到英方的提醒,她称该变种与最初在欧洲水貂之间传播的变种类似,科学家将研究该病毒株,以查看病毒在人体内引发免疫反应的方式会否不同。

美联社报道称,病毒会定期发生突变,科学家已发现新冠病毒样本之间数以千计的不同突变,但其中许多变化都不会影响病毒的扩散程度或患者的病征严重程度。

当地时间12月19日,据英国政府网站公布的数据显示,在过去24小时内,英国新增新冠肺炎确诊病例27052例,新增死亡534例。累计确诊病例201万例,累计死亡病例6.7万例。

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